welkom op Autosport.nu voor al uw autosport nieuws
Autosport.nu Autosport.nu Autosport.nu Autosport.nu Autosport.nu

Van Asseldonk snelste rookie in Macau

Van Asseldonk snelste rookie in Macau

Hannes van Asseldonk heeft zijn eerste seizoen in de Formule 3 met een hoogtepunt afgesloten. Met een vijfde plaats tijdens de 58e Macau Grand Prix, het officieuze wereldkampioenschap voor de beste F3-coureurs uit de diverse landencompetities, toonde de Brabander niet alleen dat hij tot de absolute wereldtop in deze categorie behoort, maar was hij ook nog eens verreweg de beste debutant uit het 30-koppige startveld. Eerder wonnen de latere Formule 1-sterren als de gebroeders Schumacher, David Coulthard en Ayrton Senna in de gokstad.

Tekst & foto: PR

Van Asseldonk, die dit jaar al hoge ogen gooide tijdens zijn debuutseizoen in het Duitse Formule 3 kampioenschap en tijdens gastoptredens in de FIA F3 International Trophy en het Oostenrijkse F3 kampioenschap, kwam op het kleine stadseiland ten zuiden van China dit weekend in actie voor het Engelse Hitech Racing Team. Nadat de Nederlander zich de afgelopen weken middels tests en simulatie al zorgvuldig had voorbereid op deze prestigieuze wedstrijd door de dichtstbevolkte staat ter wereld, arriveerde hij afgelopen maandag al op het door casino’s en lichtreclame gedomineerde straatbeeld rondom het stratencircuit.


VRIJE TRAININGEN EN KWALIFICATIES
Op een overwegend natte baan, kwam Van Asseldonk op donderdag direct goed uit de startblokken. In de eerste vrije training ’s ochtends stond de Nederlander lange tijd in de top vier, alvorens de sessie af te sluiten op de tiende plaats. Ook in de eerste tijdtraining ’s middags toonde Van Asseldonk zich als een vis in het water op het 6,2 kilometer lange Guia circuit. Nadat enkele rijders bestraft waren, had hij zelfs een provisionele vierde startplaats in handen!

Ondanks een kleine rijdersfout in de afsluitende vrije training op vrijdag, stond Van Asseldonk ook in de daaropvolgende beslissende kwalificatietraining zijn mannetje. Op een droge baan kwam echter zijn ontbrekende baankennis en –ervaring om de hoek kijken, waardoor hij genoegen moest nemen met de 17e startplaats voor de kwalificatierace op zaterdag.

HANNES VAN ASSELDONK: “Tot nu toe verloopt alles uitstekend, afgezien van het kleine foutje op vrijdagochtend. Complimenten aan het team en mijn engineer Roel van de Voorde voor het prepareren van een nagenoeg perfecte wagen. Van meet af aan had ik veel vertrouwen en dat toont zich in de rondetijden. Omdat ik pas op vrijdagochtend mijn eerste rondjes op een droge baan kon rijden, terwijl de meeste andere rijders al waardevolle ervaring in de afgelopen edities hebben opgebouwd, viel de 17e startplaats mij ten deel. Er zit absoluut nog veel meer in het vat, maar dat zal ik wel bewijzen in de races!”

KWALIFICATIE- EN HOOFDRACE
Vanaf de zeventiende startpositie rijdt Van Asseldonk op zaterdagmiddag in de 10 ronden tellende kwalificatierace met het mes tussen de tanden naar een opzienbarende tiende plaats. Ook de tv-camera’s krijgen niet genoeg van de aanvallende aanpak van de snelle nieuwkomer. Door onder andere twee rijders tegelijkertijd in te halen op het rechte stuk, verwerft hij hiermee een mooie uitgangspositie voor de hoofdrace op zondag.


Aangedreven door 65.000 enthousiaste toeschouwers, grijpt van Asseldonk ook tijdens de hoofdrace in de openingsfase direct de koe bij de horens. Al na één ronde komt de Nederlander in Engelse dienst al in zevende positie door. Meerdere ongevallen zorgen echter voor een hectisch verloop van de race waarbij de safety-car maar liefst drie keer in actie moet komen om de race te neutraliseren. Door telkens scherp te reageren bij de herstarts klimt hij vervolgens op naar de vijfde plaats. In de eindfase van de 15 ronden tellende finale lijkt zelfs de vierde positie nog binnen handbereik, maar zorgt een neutralisatie ervoor dat de uitslag al voortijdig vast komt te staan. Met zijn vijfde plaats baart Van Asseldonk echter veel aanzien in de internationale autosportwereld. Niet alleen toont de Nederlander dat hij tot de beste F3 coureurs ter wereld behoort, ook is hij verreweg de beste ‘rookie’ van het veld.

HANNES VAN ASSELDONK: “Ik ben heel erg tevreden en trots op dit resultaat. Er gebeurde heel veel op de baan, maar ik heb deze prachtige prestatie op eigen kracht neergezet. Mijn vierde snelste tijd in de bepalende midden sector van het circuit toont aan dat het met mijn snelheid wel snor zit. Na dit weekend is het uitdagende Guia circuit dan ook direct mijn favoriet! Na deze goede afsluiter kan ik nu mijn vizier gaan richten op volgend jaar, wanneer ik er nog graag een jaar in de Formule 3 aan vastplak om nog meer te oogsten. Ik wil nu dan ook graag dit moment aangrijpen om mijn trouwe partners als Van Asseldonk Champignons en Flying Kiwi te prijzen voor al hun support en ook mijn nieuwe sponsor, Cock and Balls Wear, te bedanken voor hun vertrouwen!”


Geplaatst op 24 November 2011 om 09:38 uur