Autosport.nu Autosport.nu Autosport.nu Autosport.nu Autosport.nu

Muller wederom snelste, Coronel pakt podium

Muller wederom snelste, Coronel pakt podium

Tijdens de eerste WTCC race in Valencia wist Tom Coronel zijn derde startpositie om te zetten in een keurige podiumfinish, de Nederlander maakte een degelijke start mee die hem op de derde positie hield. Jongeling Pepe Oriola achter hem functioneerde aanvankelijk als buffer naar de rest van het veld, maar werd al snel ingehaald door Rob Huff met de Chevrolet. In het drukke middenveld ging de start minder goed. Een potje flipperen in de startfase leverde voor de Marokkaan Mehdi Bennani een 360° spin op waarmee hij naar de laatste positie terugviel.

Halverwege de race werd het duidelijk bij diverse coureurs dat het Valenciaanse circuit een lastige baan is voor de banden. Raceleider Yvan Muller werd schitterend in beeld gebracht terwijl hij met een blokkerend achterwiel meters doorgleed, wat aangaf dat de Fransman met de Chevrolet allerminst rustig naar de overwinning aan het koersen was. De SEAT van Tarquini verloor weliswaar enkele seconden op de snelle Chevrolet, maar Muller hield via de achteruitkijkspiegel zicht op de Italiaan.

Ook de Ford van Tom Chilton vestigde de televisiecamera's op zich door wild over de kerbstones te gaan en met twee wielen een halve meter los te komen, daarbij aan de buitekant tegen een SEAT aanleunend, wat voorkwam dat hij wellicht nog verder over zou hellen en de controle zou verliezen.

Tom Coronel op de derde positie probeerde ondertussen Tarquini voorbij te komen, de BMW van de Nederlander liep uitstekend en bracht hem in een positie om de aanval op de tweede plek te openen. Tarquini is echter geen coureur die zonder slag of stoot aan de kant gaat en wist de druk van Coronel te weerstaan ondanks een tikje van Coronel op zijn achterbumper. Coronel kreeg hiervoor van de wedstrijdleiding een waarschuwing.

De strijd zou tot in de laatste ronde voortduren en de nodige spanning met zich meebrengen. Coronel wist echter geen punt te vinden om de SEAT voorbij te steken. Achter de rug van Coronel waren het de Chevrolets van Menu en Huff die hevig met elkaar in de slag waren, wat hem in de kaart speelde. Huff wist zijn Zwitserse teamgenoot achter zich te houden en scoorde daarmee de eerste positie buiten het podium.

"Ik heb flink geprobeerd om Gabriele (Tarquini, red.) in te halen, ik klopte flink bij hem op de deur. Hij is intelligent genoeg om midden in de bocht te vertragen. Ik was verrast dat ik een waarschuwing kreeg omdat ik volgens mij niets verkeerd deed. Ik duwde hem niet van de baan en raakte hem niet toen hij in onbalans was. In ieder geval was de auto prima en ben ik erg blij dat ik op het podium ben gefinisht."

1 Yvan Muller (Chevrolet)
2 Gabriele Tarquini (SEAT)
3 Tom Coronel (BMW)
4 Rob Huff (Chevrolet)
5 Alain Menu (Chevrolet)
6 Pepe Oriola (SEAT)
7 Norbert Michelisz (BMW)
8 Tom Engstler (BMW)


Geplaatst op 01 April 2012 om 14:18 uur