GP Elite sluit Porsche GT3 Cup Challenge Benelux 2018 stijlvol af op Circuit Paul Ricard

Het finaleweekend van de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux 2018 leverde voor de vijf coureurs van GP Elite een nieuwe uitdaging op in Zuid-Frankrijk. De beslissende races van dit seizoen werden op Circuit Paul Ricard verreden in een extra groot deelnemersveld met de Porsche Carrera Cup France, waarin de formatie sterk voor de dag kwam.

De eerste race op de baan in Le Castellet zorgde gelijk voor spektakel. Max van Splunteren vertrok van een nette zevende plek in het 36-koppige deelnemersveld. Een foutje kostte hem al in de tweede bocht zijn voorbumper en splitter, maar met knap verdedigend werk wist Max toch de hele race Berkay Besler achter zich te houden. Dat leverde hem een mooie tweede plek op onder de Benelux-coureurs – de zesde in het volledige veld. Jesse en Daan van Kuijk leverden eveneens de nodige gevechten op de baan, wat voor de broers resulteerde in de achtste en zeventiende posities.

In Klasse B werd het tempo aanvankelijk bepaald door Menno van de Grijspaarde. Hij startte het verst vooraan in zijn categorie, maar werd in de race gepasseerd door teamgenoot Ziad Geris, die uiteindelijk als derde over de streep kwam. Menno kon niet anders dan genoegen nemen met P4 en zich revancheren in de tweede race op het bekende Grand Prix-circuit.

Tweede race

In race twee knokte Max zich gelijk bij de start naar voren – vanaf de negende startpositie naar P6. Na een safety car-periode halverwege de wedstrijd lag hij rondenlang wederom op podiumkoers, tot de GP Elite-coureur in de rondte getikt werd door Besler. Met nog enkele ronden te gaan wist Max opnieuw wat plekken goed te maken en de schade met een vijfde plek in het Benelux-deelnemersveld nog aardig beperkt te houden. Jesse en Daan brachten een turbulent en leerzaam weekend netjes ten einde door als negende en achttiende de eindstreep te halen.

Menno en Ziad begonnen in Klasse B de race naast elkaar op de grid. Hun strijd om het kampioenschap vertaalde zich vooral naar een spannend gevecht tegen elkaar. Dat leverde Menno uiteindelijk een vierde plek op, terwijl Ziad direct daarachter finishte.

Eindstand

Na het afsluitende raceweekend is Max als derde geëindigd in de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux. Hij finishte in twaalf races achtmaal op het podium, waarvan éénmaal als winnaar. Menno veroverde de tweede plek in Klasse B met drie zeges en twee podiumfinishes; Ziad zegevierde éénmaal en mocht nog zevenmaal een beker ophalen. Daarnaast wist Jesse dit jaar elke race in de punten aan de finish te komen en boekte Daan in slechts een half seizoen veel progressie op het gebied van snelheid.

GP Elite kijkt dan ook terug op een mooi seizoen vol progressie, waarin vijf auto’s met de nodige successen gerund zijn in het kampioenschap – en een veelbelovend uitstapje in de Porsche Supercup.

Tags: , , , ,
Sean Gelael test tijdens de US Grand Prix voor Scuderia Toro Rosso

Gelael in actie tijdens vrije training in VS

Nicholas Latifi doet nog driemaal vrije training 1 voor Racing PointForce India

Latifi nog driemaal in actie dit seizoen