Nissan pakt winst in laatste ronde van 12 uur van Bathurst

Nissan heeft op Bathurst in de laatste ronde de overwinning gegrepen. In de twaalf uur durende wedstrijd leken Bentley en Audi uit te maken wie de winst zouden pakken, maar de Japanners sloegen op het juiste moment toe. Katsumasa Chiyo, Wolfgang Reip en Florian Strauss pakten de overwinning.

De 12 uur van Bahurst startte tijdens zonsopkomst in Australië. Een unieke gewaarwording. Belg Laurens Vanthoor was in de kwalificatie de rapste. Hij was in de Audi R8 de snelste ooit over de piste. Ook in de wedstrijd was hij zeer snel.

De race werd veel stilgelegd vanwege incidenten op de baan. De safety car kwam hierdoor 20 keer de piste op in 12 uur wedstrijd. Deze neutralisaties zorgden voor de nodige spanning.

Ivo Breukers zag zijn race eindigen, nadat de Marc Cars Australia Mazda 3 hard in de bandenstapel kwam. De wagen was totaal afgeschreven, waardoor de race voor de enige Nederlander in het veld ten einde was.

In het laatste uur van de race was het uitermate spannend. De 5top 5 reed vlak bij elkaar door een neutralisatie. De Bentley van Matt Bell voerde het veld aan, met de Audi van Laurens Vanthoor op zijn staart. De Belg was de snellere van de twee. Hoewel Bell een voorsprong had, zorgde een neutralisatie ervoor dat Vanthoor het gat kon sluiten.

Toen er voor de laatste drie kwartier werd gereden, moest Bell alle zeilen bijzetten om de Audi van Vanthoor voor te blijven. Het was de Bentley van David Brabham die ervoor zorgde dat het duel moest worden gestaakt. De Australiër werd door een tik van Stefan Mücke in de muur gezet. Na deze klapper moest er een medisch team aan de pas komen om Brabham uit zijn Bentley te halen, terwijl de minuten wegtikte. Matt Bell behield hierdoor de leiding en Laurens Vanthoor kon geen aanval inzetten.

In de laatste minuten reden Matt Bell en Laurens Vanthoor deur aan deur. Bell maakte de brede Bentley nog groter en verhinderde hiermee dat zijn belager de leiding kon pakken. In de laatste minuten zorgde een volgende neutralisatie voor nog meer spanning. Het gevecht tussen de leidende kemphanen kwam tot stilstand en de Nissan GTR van Katsumasa Chiyo kon aansluiting vinden.

Het trio zou een laatste alles beslissende ronde rijden. Toen de safety car binnen kwam, was het Chiyo die zijn Nissan voorbij de Audi van Laurens Vanthoor prikte. Hiermee de Belg terugverwijzend naar de derde stek. De Chiyo wist enkele bochten later ook de Bentley van Bell te verschalken en promoveerde met zijn Nissan naar de leiding van de race. Deze gaf de snelle Japanner niet meer af. Daarachter was er nog veel strijd. De Bentley van Bell ging te wijd. Hierdoor kwamen zowel Mücke in de Aston Martin als Vanthoor in de Audi hem voorbij. Na lang aan de leiding te hebben gelegen greep Matt Bell in de laatste ronde naast het podium.

Uitslag:
1. Katsumasa Chiyo, Wolfgang Reip en Florian Strauss – Nissan
2. Darryl O’young, Alex MacDowall, Stefan Mucke – Aston Martin
3. Laurens Vanthoor, Marco Mapelli, Markus Winckelhock – Audi
4. Guy Smith, Steven Kane, Matt Bell – Bentley
 

N-10192

Ricciardo ontneemt Hamilton record

N-10190

Voormalig McLren en Red Bull engineer naar Haas Racing