Yelmer start raceseizoen met klinkende overwinning in 24h Dubai!

Beter had het autosportseizoen 2015 voor coureur Yelmer Buurman uit het Gelderse Ubbergen niet kunnen beginnen. Op het Dubai Autodrome in de Verenigde Arabische Emiraten schreef Buurman met een Mercedes-Benz SLS AMG GT3 van het Duitse team Black Falcon de tiende editie van de 24-uursrace van Dubai op zijn naam. In het record-startveld van 89 deelnemende teams kwamen Buurman en zijn teamgenoten Abdulaziz Al Faisal uit Saoedi-Arabië, Hubert Haupt uit Duitsland en Oliver Webb uit Groot-Brittannië tot een totaal van 604 ronden, een recordafstand van 3.260,99 kilometer. Voor Yelmer Buurman was het de eerste overwinning tijdens een 24-uursrace. Het Black Falcon-team zegevierde voor de derde maal in Dubai, waarmee het team het succesvolste in de historie van de wedstrijd werd. Ook voor Mercedes-Benz was het de derde overwinning in Dubai.

Met het succes in Dubai is voor Yelmer Buurman de cirkel rond: “De eerste wedstrijd in Dubai in 2006 was ook voor mij mijn eerste 24-uursrace. Destijds reed ik met een SEAT Ibiza turbo van de Nijmeegse Equipe Verschuur. Dat ik nu bij de tiende editie van deze race mijn eerste overwinning bij een 24-uursrace behaald heb, is natuurlijk geweldig!” Al in een vroegtijdig stadium werd Buurman door het Duitse team Black Falcon gevraagd om dit jaar aan de 24-uursrace in Dubai deel te nemen. Vorig jaar al startte Buurman voor het team tijdens de etmaalrace op de Nürburgring. Beide malen reed hij met een Mercedes-Benz SLS AMG GT3, de sportwagen met vleugeldeuren, waarvan er in Dubai maar liefst twaalf aan de start stonden.

 

Met de tweede tijd in de kwalificatietraining liet Buurman al zien dat zij in de race duidelijk tot de kanshebbers voor een goede klassering behoorden. “We hadden vanaf de eerste training de snelheid er goed in zitten, en tijdens de race waren we het meest constante team, en dat is in een lange-afstandsrace minstens zo belangrijk”, aldus Buurman. Dat bleek, want terwijl diverse teams die van tevoren tot de favorieten gerekend werden, al voortijdig uitvielen vanwege ongevallen of technische problemen, reed de zwart-groene Black Falcon-Mercedes met het startnummer 2 probleemloos zijn ronden aan de kop van het veld.

Yelmer Buurman nam de start en de eerste rijbeurt voor zijn rekening en nam net voor het einde van het eerste uur van de race de leiding over. "Ik kon de Porsche van Ragginger onder druk zetten en hem uiteindelijk in de fout dwingen waardoor ik hem kon inhalen". Ook in namiddag en avond reed de Black Falcon-Mercedes lange tijd aan de leiding en in de 276e ronde, tijdens het elfde uur van de race, nam het team definitief de kop van het veld over en stond deze positie ook niet meer af. Zo kwam Yelmer Buurman uiteindelijk als winnaar over de eindstreep. Vervolgens werd hij, zoals in Dubai gebruikelijk, op de rug van een kameel naar het podium gevoerd voor de prijsuitreiking. “Een prachtig gevoel, ik kan het nog niet goed beschrijven”, zei Buurman na afloop. “De auto heeft het probleemloos gedaan, we hebben tijdens de race geen fouten gemaakt en ook het team heeft perfect gewerkt. Ik ben heel erg blij met dit succes, dit is een van de mooiste resultaten in mijn loopbaan!”

Hoe het raceseizoen voor Buurman verder verloopt, kan hij nog niet zeggen. “Ik heb wel diverse aanbiedingen en ben met een aantal teams in gesprek, maar voor welk team, in welke serie of met welke auto ik verder dit seizoen nog in actie kom, weet ik nog niet. Hopelijk komt daarover snel duidelijkheid, maar het is in ieder geval fantastisch dat ik de eerste overwinning, en dat nog wel in zo’n grote race, nu al binnen heb!”

N-10087

Duitse GP ook in 2015 op Hockenheim

N-10086

Testschema Max Verstappen bekend