Rockingham Motor Speedway in Engeland sluit de poorten

De Rockingham Motor Speedway in Engeland heeft eind deze maand de deuren definitief gesloten. Hiermee verliest het Britse eiland het hoge snelheidscircuit, zoals het vele decennia eerder al de oval van Brooklands zag verdwijnen.

Voor de organisatie van wedstrijden van de Amerikaanse CART-series, de voorloper van de huidige IndyCars is de Rockingham Motor Speedway aangelegd. In dezelfde periode dat in Duitsland de Lausitzring uit de grond werd gestampt. De klasse reed in 2001 voor het eerst op de oval. Braziliaan Gil de Ferran greep de zege. Een jaar later was Brit Dario Franchitti de snelste op de Rockingham Motor Speedway.

De Amerikaanse klasse werd op de schop gegooid en de wedstrijden op buitenlandse ovals werden van de kalender geschrapt. Een domper voor Rockingham, wat juist was aangelegd specifiek om gastheer te zijn van IndyCars. Hiermee zijn alleen in 2001 en 2002 wedstrijden verreden op de oval.

In het infield van de Rockingham Motor Speedway was een compact circuit aangelegd. Samen met een deel van de oval werden hierop de afgelopen jaren de nodige wedstrijden gereden, zoals in het kader van het Britse F3-kampioenschap en het populaire Britse toerwagenkampioenschap (BTCC).  Ook andere klassen hebben het circuit gebruikt, waaronder de (Dutch) Supercar Challenge. In 2009 was deze Nederlandse klasse te gast op de Rockingham Motor Speedway.

Hoewel de baan door meerdere klassen werd gebruikt, kreeg het circuit nooit dezelfde status als andere Britse circuits, zoals Silverstone, Donnington Park, Brands Hatch. Uiteindelijk hebben de eigenaren het circuit verkocht en zal er niet meer worden geracet. De faciliteiten worden afgebroken en het wordt een logistiekcentrum voor de Britse automotive industrie. Hiermee gaat er een Brits circuit verloren en de tweede speedway van Engeland, dat tot de Tweede Wereldoorlog werd gebruikt als circuit. Als een gemis zal het verlies van Rockingham Motor Speedway vermoedelijk niet voelen. De baan was niet uitdagend en mist de historie van zoveel andere circuits op de Britse eilanden.

 
 
 

 

 

Foto: Dutch Supercar Challenge op Rockingham

Tags: ,
Coureur-2018-Marcus-Ericsson

Ericsson ziet nut van reserverijder niet

Coureur-2018-Valtteri-Bottas

Bottas krijgt nieuwe race engineer