Porsche overwint op Le Mans

Porsche heeft voor het eerst sinds 1998 de 24 uur van Le Mans gewonnen. De Porsche met startnummer 19 van Nico Hülkenberg, Earl Bamber en Nick Tandy was over het etmaal de sterkste. Porsche pakt ook de tweede stek met Timo Bernhard, Mark Webber en Brendon Hartley pakte de tweede stek. Audi werd onttroond en moest het doen met een derde stek. Marcel Fässler, Benoît Tréluyer en André Lotterer hield de eer voor Audi hoog door de derde plek te pakken.

Porsche domineerde de kwalificatie door de pole in recordtijd te pakken. Tijdens de race was het in de eerste fase spannend. Audi maakte het Porsche erg lastig en de diesels leken zelfs de beste papieren in handen te hebben. Toen de zon onderging nam Porsche het initiatief terug en voerde het tempo op. Audi werd ook nog getroffen door de nodige technische problemen, zoals falende hybride systemen en loszittende bodywork delen. Dit zorgde dat Porsche in een zetel kwam, met de wagen van Hülkenberg, Bamber en Tandy die de speerpunt van het merk vormde.

Hülkenberg, Bamber en Tandy zijn relatief onervaren. Earl Bamber is een rookie, die wel zijn sporen in de GT-racerij heeft verdien. Ook Nico Hülkenberg heeft geen ervaring. Natuurlijk is de 27-jarige Duitser snel, dat bewijst hij in de Formule 1. De 24 uur van Le Mans is toch wel een andere tak van sport en opvallend dat juist deze bolide de slijtageslag wist te winnen.

“Ik ben sprakeloos,” liet Hülkenberg na de race weten. “Ik ben erg blij en al in het tweede jaar de winst te pakken in geweldig. Alleen had ik niet gedacht in mijn eerste jaar de overwinning te pakken. We maakte geen fouten, ondanks de snelheid van Audi.”

Toyota kwam totaal niet in het stuk voor. De Japanners kwamen snelheid te kort en kondigde al tijdens de wedstrijd aan om in 2016 met een nieuw technisch concept op de proppen te komen.

Ook Nissan kon geen vuist maken. Het wist wel met één GT-R LM Nismo LMP1-bolide aan de finish te komen. Alleen de voorwielaangedreven wagen had een te grote achterstand op de winnaars om geklasseerd te worden. Voor het merk was dit toch een overwinning, omdat het de eerste race ooit was met deze wagen.

In de LMP2-klasse ging de winst naar de KCMG. De wagen voerde praktisch de gehele race het veld aan. Ondanks was technische problemen pakte Matthew Howson, Richard Bradley en Nicolas Lapierre, alleen slonk de voorsprong naar 50 seconden. Een prima resultaat.

In de GTE-PRO klasse was het de Corvette die de winst pakte. Het merk verloor in de trainingen een wagen, maar de nog overgebleven Amerikaan voerde praktisch de gehele race. De dikke V8 aangedreven wagen met een volledig Amerikaanse rijdersbezetting schreef historie.

In de GTE-AM was het drama compleet. Aston Martin leek de winst te pakken, maar met nog minder dan drie kwartier schoot de wagen hard van de baan. De race was hierdoor over en hierdoor promoveerde de Ferrari van SMP Racing met startnummer 72 naar de leiding. De Italiaanse bolide pakte ook de winst. Acteur Patrick Dempsey pakte met zijn eigen team en collega’s Patrick Long en Marco Seefried de tweede plek in de klasse met een Porsche 911 RSR.

N-10821

Porsche viert dubbelzege met 919 Hybrid in Le Mans

N-10819

Porsche stevent af op een dubbele overwinning