Toyota klaar voor titelprolongatie in het FIA World Endurance Championship

De strijd om het FIA World Endurance Championship (WEC) 2015 barst op 12 april op het circuit van Silverstone los. Toyota is klaar om zijn titel te verdedigen. De TS040 Hybrid racer is verder geperfectioneerd. In het team zitten zeer getalenteerde coureurs, onder wie voormalig Formule 1-rijders Anthony Davidson en Sébastien Buemi (WEC-titelwinnaars voor Toyota in 2014) en Alex Wurz.

Andermaal is de Toyota TS040 Hybrid het wapen om de WEC-titel weer in de wacht te slepen. Vorig jaar zijn hiermee vijf van de acht races gewonnen, mede dankzij de hoge energie-efficiency van de racer. Voor 2015 is op dat vlak de lat nog hoger gelegd. De luchtweerstand is verder verlaagd met onder meer een gewijzigd front. Een andere afstelling van de wielophanging moet bandenslijtage verminderen. Ook is het gewicht verminderd en de hybride aandrijflijn levert dankzij talrijke modificaties nu een vermogen van meer dan 734 kW (1.000 pk).

25.000 testkilometers
De laatste tests zijn deze week op het Franse circuit van Paul Ricard. De focus ligt daarbij op het effect van de verschillende aerodynamische pakketten. Een daarvan is met name ontwikkeld voor hoge snelheidscircuits zoals het La Sarthe-circuit van Le Mans. Het andere pakket genereert meer downforce. Het is het sluitstuk van een ontwikkelings- en testperiode die al na de 24 uur van Le Mans in 2014 is begonnen. Op 13 januari dit jaar was de eerste test met de nieuwe auto. In totaal zijn meer dan 25.000 testkilometers afgelegd.

Rijders
De rijders voor de #1 TS040 HYBRID zijn Anthony Davidson, Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima, die voor het eerst een heel seizoen aan het WEC zal meedoen.
Alex Wurz, Stéphane Sarrazin en Mike Conway vormen het rijderstrio voor de #2 TS040 HYBRID. Kamui Kobayashi, die voorheen heeft gereden voor Toyota in de Formule 1 en in zijn laatste Grand Prix als zesde finishte, is voor 2015 de nieuwe test- en reserverijder.

Nieuwe restricties
Het WEC 2015 is extra uitdagend door een aantal nieuwe restricties. Teams mogen gedurende het WEC-seizoen niet meer dan vijf motoren gebruiken. Bij de trainingen mogen niet meer dan vier bandensets (slicks) worden gebruikt en bij de kwalificatie en de race niet meer dan zes sets. Alleen in Bahrein en Shanghai zijn acht sets toegestaan en elf voor de 24 uur van Le Mans. Ook gelden er nieuwe regels voor de vorm van de luchtsplitter voor, de achtervleugel, de diffuser en de bodemplaat.

Tekst & foto’s: PR Toyota
 

N-10416

Porsche in drie verschillende kleuren naar Le Mans

N-10411

Bottas krijgt waarschuwing van FIA mee