Hamilton sluit seizoen in Abu Dhabi af met donuts

De GP Abu Dhabi startte met het nodige spektakel, waarvan Nico Hülkenberg het grootste slachtoffer werd. De Duitser werd geraakt en ging daarbij over de kop.

Hülkenberg ging het gevecht aan met Romain Grosjean, waarbij de twee rivalen elkaar het vuur na aan de schenen legde. Voor Hülkenberg eindigde de strijd in de bandenstapels, nadat de twee elkaar raakten, waardoor hij opzij werd geslingerd en zijdelings anderhalve koprol maakte. Hij belandde ondersteboven in de banden, waarna de marshalls hem weer op de wielen moesten zetten en hij ongedeerd de gehavende wagen kon verlaten.
Een klein brandje aan de achterzijde van de wagen maakte het allemaal even spannend, maar de brandblussers deden hun werk. Hülkenberg werd in het medical center gecheckt en bleek niets te mankeren.

Een slechte start van Verstappen zorgde ervoor dat de Nederlander terugviel naar P10 en de strijd moest aangaan met Esteban Ocon. De twee toucheerden elkaar lichtjes terwijl Verstappen binnendoor stak, maar die actie werd door de wedstrijdleiding niet nader onderzocht. Het kostte Verstappen wat moeite, maar uiteindelijk bedwong hij de Force India en kon doorstoten naar de tweede positie, al was die plaats wat geflatteerd. Verstappen maakte een wat latere pitstop, waardoor hij vóór een aantal mensen reed die hem later weer voorbij zouden gaan.
Na zijn eigen pitstop viel Max terug naar de vijfde positie en leek niet bij machte om Vettel voor hem aan te vallen, laat staan de twee Mercedessen op P2 en P3.

Daniel Ricciardo kende een aanzienlijk betere start en wist strategisch de leiding te pakken op iets hardere banden. De Australiër kon lang doorrijden, wisselde in ronde 35 naar de rode band en reed daarmee de wedstrijd uit. Hij wist tijdens zijn eerste stint de Mercedes van Lewis Hamilton steeds op een afstand van zo’n drie seconden te houden, maar viel tot de vijfde plek terug door zijn pitstop. Hierdoor kwam hij achter zijn teamgenoot te liggen en was op zijn versere banden aanzienlijk sneller.
De Nederlander was echter op dat moment in gevecht met Valtteri Bottas die zich verremde, werd verschalkt door Vettel en direct de Nederlander achter zich had zitten. Nogmaals een remfout van de Fin gaf Verstappen het gevoel dat er wat te halen viel, waardoor hij er flink tegen aan ging en de Mercedes in ronde 38 te grazen wist te nemen. Ricciardo kreeg door het gevecht de kans om de achterstand weg te poetsen en pakte eveneens een positie ten koste van de Fin.

Afgezien van een aantal uitvallers in de slotfase waren hiermee de topposities verdeeld. Hamilton noteerde wederom een zege, Vettel pakte de tweede plek en Verstappen sluit het seizoen af met de derde plaats. Ricciardo neemt afscheid van Red Bull Racing met een mooie vierde plek.

 

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,
Zandvoort 500 - 2018 - © Rob Blank

Dennis de Borst en Lorenzo van Riet winnen de Zandvoort 500

Zandvoort 500 - 2018 - © Rob Blank

Zandvoort 500 in beeld