Column: Een terugblik op 2019

Max Verstappen, niet alleen de meest succesvolle Nederlandse F1-coureur ooit, maar ook de jongste wereldkampioen aller tijden! Wie had dat in 2015 kunnen denken toen de toen nog piepjonge (17) Limburger debuteerde in Formule 1. Maar nu, vier jaar later, is het een feit! In 2019 was Verstappen de grootste uitdager van Vettel en Hamilton. En wat hebben we de Brit afgelopen seizoen vaak horen klagen over zijn auto: niet snel genoeg, een rammeltje hier, een piepje daar, last van vuile lucht, last van achterblijvers, alles kwam voorbij!
Maar ja, Lewis, dan had je de pk’s in die Mercedes maar beter moeten benutten. Op papier had je de Honda op voorhand al in je zak, maar die geweldige RB15 was in handen van Max ongenaakbaar. Ja, helaas kwamen er soms ook rookpluimen uit de Japanse krachtbron en was Max zelf ook niet vlekkeloos…
Hoe vaak kun je in Monaco op exact dezelfde plek in de vangrail parkeren? 2019 Was het vierde jaar op rij dat hij voor zijn eigen voordeur in de fout ging. Wederom leverde het hevige kritiek op de rijkunst van de Nederlander op en wederom ging hij daarna stoïcijns verder met winnen. Mooi was wel dat Gasly zo ook eens kans had te winnen. En wat baalde Lewis dat hij achter de Fransman vast zat, al was hij sneller. De haperende Honda van Gasly hield het nipt tot aan de vlag vol, maar goed dat er in Monaco geen uitloopronde is…
Dat Max elf zeges pakte en daarmee Hamilton zijn 2018-prestatie evenaarde doet hem niets. Hamilton daarentegen leek Jack Plooij ter plekke te willen villen toen hij hem daar aan herinnerde.
Toch leuk voor Vettel dat hij eindelijk zijn thuisrace eens won, al was het dan door de mazzel dat Lewis en Max elkaar zo heftig bestreden dat ze samen even naast de baan gingen. Dat Leclerc de Italiaanse GP pakte maakte van Italië in één klap weer de heksenketel die we kennen uit lang vervlogen Schumachertijden.
Wat een heerlijk seizoen was 2019 toch en wat kijk ik nu al weer uit naar 2020. Vettel en Ocon in een Silberpfeil op zijn retour, Hamilton met pensioen, Räikkönen terug in Maranello als coach van Leclerc en Max voor een back-to-back-kampioenschap…

Veritas, 14.12.’18

Foto: Red Bull Content Pool

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , ,
images

Felix da Costa bezorgt BMW eerste zege in Formule E

Dubbele amputatie geen belemmering voor ambitie Billy Monger

Monger gokt op F3 zitje