IJzersterke race van Bottas levert winst op

Nadat Valtteri Bottas op zaterdagmiddag in Melbourne de polepositie aan zijn neus voorbij zag gaan, nam de Fin op zondag revanche door te winnen.

Bij de start reageerde Bottas uitstekend op het doven van de lichten en verschalkte direct zijn teamgenoot die van de eerste plek mocht vertrekken. Hamilton werd terugverwezen naar de tweede plek en zag Bottas aan de horizon verdwijnen. Een relatief vroege pitstop bracht regerend kampioen Hamilton helemaal niets.
Charles Leclerc wist vanaf de vijfde startplaats kortstondig een plek te winnen ten koste van Verstappen, maar moest de Nederlander al snel weer voorlaten. Na de eerste paar ronden bleek Leclerc het tempo niet te kunnen volgen en behaalde de vijfde positie aan de finish.

Voor Daniel Ricciardo verliep de start niet zonder problemen. In een poging om een Racing Point bolide te pakken moest hij even over het gras, raakte daarbij een oneffenheid en verspeelde de voorvleugel van zijn Renault. Aan het einde van de eerste ronde moest hij naar zijn pitcrew voor een nieuwe neus en zakte terug naar de achterste regionen. Om het drama voor de thuisrijder compleet te maken haalde hij de eindstreep niet. De Renault gaf voortijdig de geest, net als de Renault motor in het achteronder van de McLaren van Sainz. Met een rookpluim en vlammen kwam de Spanjaard al vroeg tot stilstand.

Ricciardo haalt eindstreep van thuisrace niet

Na de pitstops zag Verstappen kans om zich op te werken naar een podiumpositie ten koste van Sebastian Vettel. De Red Bull Racing bolide van de Nederlander was de snellere dankzij tien rondjes versere banden en de duidelijk sterke Honda motor. Na op P3 te zijn terecht gekomen kon de Nederlander de tijden van de twee Mercedessen voor hem evenaren, maar wist niet binnen een seconde van Hamilton te komen waardoor DRS niet geactiveerd werd en de kans op een direct gevecht tussen de twee verkeken leek.
In de laatste vijftien rondes wist Verstappen echter betere tijden te produceren dan Hamilton en reed gestaag het gaatje naar de Mercedes dicht, totdat hij een foutje maakte en wat tijd verspilde. Een kort uitstapje door het gras in bocht één kostte twee seconden, wat Verstappen enkele ronden later weer weggepoetst had. Tot een gevecht kwam het echter niet meer omdat Hamilton steeds weer de snelle tijden van de Red Bull kon beantwoorden.

Charles LeClerc, op de vijfde positie rijdend, was aan het einde van de wedstrijd de snelste Ferrari. Hij liep langzaam maar zeker steeds meer in op zijn teamgenoot die op de vierde plek lag, wat aan de pitmuur van Ferrari tot gefronste wenkbrauwen en discussie zal hebben geleidt. De debutant kreeg uiteindelijk geen kans om zijn teamleider in te halen en moest genoegen nemen met P5.

Uitslag Grand Prix van Australie 2019

Foto’s: Mercedes F1 Team
Renault F1 Team

Tags: , , , , , , ,
Verstappen derde in GP Australië

Verstappen tevreden met derde positie

Gamma Racing Day Assen 2018 - Rob Blank

Fiesta Sprint Cup kent zes sterke evenementen in 2019