Jordan Grand Prix tot Racing Point F1, van raceteam naar miljonairsspeeltje

Racing Point F1 is de nieuwe naam die vanaf 2019 op de startgrid staat. Het team komt voort uit Force India, maar debuteerde begin jaren ‘90 ooit als Jordan Grand Prix in de koningsklasse van de mondiale autosport.

Jordan Grand Prix debuteerde in 1991 in de Formule 1-racerij met teambaas Eddie Jordan. In dit jaar liet dit team Michael Schumacher debuteren op Spa, waar de Duitser een geweldige kwalificatie reed. Het Ierse team kende een goed debuut met een vijfde stek in de constructeurstitel.

In de jaren daarna wisselden de prestaties van het team. Wel bood het kansen aan jonge getalenteerde rijders als Eddie Irvine, Rubens Barichello. Eind jaren ’90 had het team de weg naar boven gevonden met rijders Ralf Schumacher, Giancarlo Fisichella en vanaf 1998 Damon Hill. Het was Damon Hill die op Spa in 1998 de eerste zege voor het team pakte. Een zege die niet onomstreden was, omdat Ralf Schumacher op een tweede stek sneller was dan zijn teamgenoot. De Duitser kreeg alleen het uitdrukkelijke bevel niet te strijden voor de zege met Hill. Zo pakte de Brit in de regen de zege.

Eddie Jordan was een echte racer, maar wist ook de aandacht op zich te vestigen. De Ier kwam met uitdagende pitspoezen in de paddock en gaf zijn wagens eind jaren ’90 aantrekkelijke kleurstellingen. Met een beperkt budget maakte hij het de concurrentie lastig en wist doorgaans snelle rijders aan zich te binden. Naast de eerdergenoemde reden ook drievoudig Grand Prix-winnaar Heinz Harrold Frentzen en Grand Prix-winnaar Jean Alesi voor het Ierse team.

Vanaf begin 2000 ging het bergafwaarts met het team. Zo vielen hoofdsponsors weg en kromp het budget van het team. Het had zelf weer betalende rijders nodig om de seizoenen te kunnen afmaken. In 2004 kwam Eddie Jordan erachter dat het team op deze wijze nooit meer voor de ereplekken zou kunnen strijden.  Hij verkocht het team aan De Russisch-Canadese zakenman Alex Shnaider, die vanaf 2006 als Midland F1 Racing het team op de grid zette.

Na de verkoop door Jordan is zijn team verworden tot een speeltje van miljonairs. Het Midland-avontuur duurde maar één seizoen waarna met hulp van Michiel Mol en Victor Muller het team werd hernoemd tot Spyker F1. In de oranjekleuren was het een Nederlands team met rijder Christijan Albers.

Spyker F1 zou de verkoop van Spyker Cars moeten opstuwen. Vanwege onder andere sponsorproblemen moest Albers al voortijdig het team verlaten. Ook de problemen bij Spyker Cars speelden het team parten. De verkoop van sportwagens viel tegen en het team moest al na een jaar worden doorverkocht.

 

Force India was de volgende naam van het team. Michiel Mol bleef daarbij aandeelhouder, nadat hij zijn banden met Spyker had verbroken. Indiër Vijay Mallya had echter het meerderheidsaandeel. Dit team zou 10 jaar op de grid staan. Van een matig begin wist het zich verder vooraan in het middenveld te positioneren. Echt heel aansprekend was het team niet en reed zeker niet in de geest van oprichter Eddie Jordan. In de 10 jaar hingen de financiële problemen het team vaak boven het hoofd. De heer Mallya was verre van onomstreden en in India liepen diverse rechtszaken tegen Indiër en miljonair. In 2018 stond het team op omvallen en besloot Lawrance Stroll het team over te nemen. Niet alleen zorgt de Canadese miljardair dat het team behouden blijft, maar verzekert ook zijn zoon Lance van een F1-zitje.

De afgelopen jaren heeft het team nooit meer de uitstraling gekregen die het onder leiding van Eddie Jordan had. Het is niet te verwachten dat Racing Point F1 die tijd zal doen terugkeren.

Tags: , , , , , , ,
Jumbo Racedagen Zandvoort 2018

Hyundai bevestigt komst Catsburg en Farfus naar WTCR

FIA WEC Spa-Francorchamps 2018

Toyota sluit continuering WEC-programma niet uit