Waarom Räikkönen naar Sauber vertrekt

Eerder deze week kwam het nieuws naar buiten dat Kimi Räikkönen naar Sauber vertrekt aan het einde van het seizoen en op die manier plaats maakt voor Charles Leclerc bij Ferrari. Dat Leclerc naar het Italiaanse team zou vertrekken lijkt een contractuele verplichting te zijn die de inmiddels overleden Sergio Marchionne nog aan ging met de Monegask.

Marchionne was een van de grootste fans van Leclerc en zou met hem een waterdichte deal hebben gesloten dat hij in 2019 voor Ferrari aan de start zou komen. Een erfenis waar de huidige Ferrari top niet blij mee was, maar waterdicht en dus uitgevoerd volgens plan van de overleden topman.
Dat betekend automatisch dat er voor Kimi Räikkönen geen plek meer is in Maranello. De Fin heeft immers een aflopend contract, terwijl Vettel nog even voort kan met zijn huidige arbeidsovereenkomst.

Dat Räikkönen niet met pensioen gaat, maar voor twee jaar naar Sauber vertrekt lijkt op het eerste oog een vreemde stap te zijn. De kans bestaat echter dat er een clausule in de contracten van Leclerc en Räikkönen is opgenomen dat er halverwege 2019 een evaluatie is waarin door Ferrari wordt gekeken hoe Leclerc zich verhoudt tot Vettel. Mocht de balans negatief uitvallen voor de Monegask dan kan het team Räikkönen terughalen als vervanger en Leclerc weer naar Sauber sturen. Een soortgelijke afspraak tussen de twee teams resulteerde er jaren geleden ook al in dat Felipe Massa van het ene naar het andere team verkaste.

Een andere reden die wordt aangevoerd door voormalig Formule 1-coureur Mika Salo is dat Räikkönen mogelijk een aandeel wil kopen in Sauber en zo mede-eigenaar worden van de Zwitserse renstal. Voor Sauber is de komst van de voormalig wereldkampioen (2007 met Ferrari) in ieder geval een opsteker en een kans om nieuwe sponsors aan zich te binden.

Foto: Scuderia Ferrari

Tags: , , , , ,
N-15256

Speciale actie tijdens DTM race in Oostenrijk

N-15271

Column: De kruimeldief die Verstappen heet