Xwift Racing pakt overwinning en een tweede stek in de BMW M2 Cup tijdens DTM-weekend

Assen (Nederland) – Het team van Xwift Racing Events heeft tijdens het DTM-weekend op het TT-circuit van Assen loon naar werken gekregen. Met Willem Meijer aan het stuur wist het team de lang geanticipeerde zege binnen te halen in de BMW M2 Cup.

De BMW M2 Cup reed in het voorprogramma van de DTM op het TT-circuit van Assen. Willem Meijer moest als coureur de kar trekken, omdat Jamie Vandenbalck door omstandigheden helaas niet aanwezig kon zijn. Meijer reed een sterke kwalificatie en wist zich prima in het middenveld te kwalificeren. Een prima uitgangspositie voor de race over een uur.

Tegen het vallen van de avond werd de eerste race van het weekend verreden. Willem Meijer kende in de Xwift Racing Events BMW M2 een moeizame start. De snelle Nederlander wist zich snel te herstellen en knokte zich naar de derde stek. “Ik nam meer risico dan gebruikelijk en reed zo naar een derde stek. Het team had de wagen optimaal geprepareerd en de weglegging was geweldig,” liet Willem Meijer optekenen. Door enkele neutralisaties verliep het vervolg van de race wat rommelig, maar onverlet was het Xwift Racing BMW die als winnaar over de meet kwam. “Het resultaat is prachtig, een ware beloning voor het team dat keihard heeft gewerkt. De neutralisaties maakte de race wat chaotisch, maar het goede resultaat is dat wat nu telt!”

De tweede race van het weekend laat zich kenmerken door close-racing. Direct lag Willem Meijer op podiumkoers met de wagen, maar alertheid was geboden want de snelle mannen achter hem hadden het op zijn positie voorzien. “Voor iedere centimeter moest worden geknokt. De wegligging was perfect en de BMW deed precies wat ik wilde!” liet Willem Meijer optekenen.

Halverwege de wedstrijd besloot het team op exact het juiste moment om de wagen binnen te halen voor de verplichte pitstop. Een beslissing die zorgde dat Xwift Racing Events promoveerde naar de tweede stek. “Het team riep mij op exact het juiste moment binnen. Zonder hen zou ik niet als tweede over de meet zijn gekomen.” In de laatste minuten maakte hij geen fouten en wist zelfs het gat naar de leider te verkleinen, maar de race was te kort voor een aanval. Daardoor moest hij zich tevredenstellen met de tweede stek.

“Een geweldig weekend voor het gehele team en mij. Eindelijk die overwinning en dan ook op zondag nog een podium pakken is loon na hard werken. Zeker in het seizoen waar het tot nu toe niet altijd meezat. Met een grote glimlach en twee bekers gaan wij allemaal huiswaarts.”

De Jack’s Racing Day op het TT-circuit van Assen is het grootste gecombineerde auto-, motor- en kartevenement van de Benelux waar enkele duizenden fans op af kwamen. In de kwalificatie toonden Vandenbalck en Meijer direct hun snelheid en stuurden naar een sterke vierde stek, met het podium in het vizier.

Zaterdag werd de eerste van een tweetal wedstrijden verreden. Een regenbui vlak voor de start van de race vormde een flinke uitdaging voor de rijders. Voorzichtigheid was geboden toen de rode lichten doofden. Willem Meijer reed beheerst maar vlug. Echt makkelijk was het niet, omdat hij op slicks startte. “Ik koos de verkeerde lijn, die was natter waardoor ik wat plekken verloor. Gelukkig kon ik mij herpakken en wist ik terug naar voren te rijden!” liet Willem optekenen.

Wat de race voor Xwift Racing Events lastig maakte was dat de BMW M2 Cup samen startte met de Supercar Challenge. “We hadden een race binnen de race, waarbij geluk een hele grote rol speelt. Zo haalde ik langzamere deelnemers in, maar moest ik ook aan de kant voor de snelste wagens uit de Supercar Challenge. Dit hinderde ons om naar voren te komen!”

Na een half uur stuurde Willem de BMW de pits in voor de rijderswissel en was het aan Jamie Vandenbalck om de klus te klaren. Helaas kwam Jamie aan racen praktisch niet toe. “Hoewel ik in de wagen plaatsnam, heb ik maar twee ronden op snelheid kunnen rijden. Een hevige crash van een van de deelnemers uit de Supercar Challenge zorgde voor een lange neutralisatie en betekende dat de race voortijdig werd afgevlagd. Enorm jammer en mede hierdoor zien wij een podium aan ons voorbij gaan,” liet Jamie weten.

De BMW M2 Cup was zondag het slotstuk van de Jack’s Racing Day, helaas eindigde die in mineur voor het team van Xwift Racing Events. Jamie Vandenbalck startte en zijn race was door een crash al na enkele honderden meters voorbij. “Teleurstellend om zo te eindigen, voor het gehele team is dit een grote domper,” aldus Vandenbalck.

Over iets meer dan een mand staat de volgende manche op het programma. Ook dan komt de BMW M2 Cup uit op Assen in het voorprogramma van de DTM.

Xwift Racing Events beschouwd Zolder als het thuiscircuit en het team was er dan ook veel aangelegen om goed voor de dag te komen. Met gekend GT4-piloot Jamie Vandenbalck nam het team het op tegen de overwegend Nederlandse deelnemers. Hij wist zich goed in het middenveld te kwalificeren, waar hij het dit evenement zonder zijn teamgenoot Willem Meijer moest doen die verhinderd was.

In de wedstrijd was het dringen toen alle wagens de ‘Eerste Linkse’ instuurde. Hierbij wist Vandenbalck uit de misère te blijven. Voor iedere meter moest hij knokken, want de rijders gaven elkaar geen duimbreed toe. Hierop toonde hij zijn rijdersklasse door verder naar voren te komen. Helaas kon hij daar toch niet volledig de vruchten van plukken, want rondom de pitstops werd de race stilgelegd vanwege een incident van een concurrent. “De strijd was hevig vandaag en kon mij goed staande houden en zelfs mannen voorbij te komen Helaas werd de race stilgelegd en met deze hoge temperaturen was het geen pretje om zo lang in de auto te zitten,” aldus Vandenbalck.

De race werd nog wel hervat, maar vanwege de onduidelijkheid besloot de wedstrijdleiding na afloop van de race de posities van voor de ‘rode vlag’ als einduitslag te gebruiken. Hierdoor pakte het een zevende stek, terwij het de snelheid had voor veel meer. Teambaas Lieven De Clerq: “Het werd een loterij. Enorm jammer van onze inspanningen.”

In de tweede race wist Jamie Vandenbalck zich naar voren te rijden en kon zich qua snelheid meten met de mannen aan kop. Hij leek af te stevenen op een podiumplaats, hij kreeg te maken met een klapband. Het team besloot de band te wisselen, waardoor Jamie tussen de mannen vooraan rondreed. Wat betreft de snelheid deed hij niets voor hen onder, echter zorgde deze extra stop ervoor dat hij op een ronde van de leiders reed en zo een goed resultaat aan zich voorbij zag gaan. “Deze klapband was een flinke domper, maar kijk toch ook met gemengde gevoelens terug op deze race. Eens te meer hebben wij bewezen dat wij niets onderdoen voor de concurrentie, maar het zat dit weekend allemaal tegen,” keek Vandenbalck terug op zijn races.

Helaas heeft het team hiermee ook de tweede stek in het kampioenschap verloren, maar is vastbesloten om het volgende evenement de handschoen op te nemen de strijd aan te gaan met de concurrentie.

Uitslag (top 6) zaterdag 18 september, DTM TT Circuit Assen

  1. Willem Meijer, 2. Van Riet / Zumbrink, 3. Kelvin Soeks,
    4. Magdziarz / Pijl, 5. Caresani, 6. Oosten

Uitslag (top 6) zondag 19 september, DTM TT Circuit Assen

  1. Oosten, 2. Willem Meijer, 3. Rappagne / Warmerdam, 4. Veels / Van der Ende, 5. Caresani, 6. Magdziarz / Pijl

Tussenstand (top 6) BMW M2 Cup na 12 races :

  1. Caresani 118,5, 2. Willem Meijer / Jamie Vandenbalck 98,5, 3. Snoeks 96,5, 4. Pijl / Magdziarz 86,5,
    5. Warmerdam / Rappagne 80, 6. Veels / Van der Ende 77,5
Tags: , , , ,
1

Bart Arendsen pakt dubbele overwinning tijdens eerste race met BMW M6 GT3

5

Daan Meijer kent geen geluk op Assen

WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com