Hamilton wint Verstappen spektakel in Japan

De Grand Prix van Japan kende voor Max Verstappen een enerverende openingsfase. Vanaf de startlijn reed de Nederlander uitstekend weg, al kon hij ondanks de potentieel snellere banden geen bedreiging vormen voor de Mercedes van Bottas direct voor hem en Hamilton daar weer voor op de eerste positie.

Verstappen hield de Ferrari van Kimi Räikkönen prima achter zich, al kwamen de heren elkaar korte tijd later wel tegen. Verstappen verremde zich bij bocht zeventien, waardoor de Fin zijn kans schoon zag en naast de Red Bull dook. De twee raakten elkaar, wat Verstappen een tijdstraf van vijf seconden opleverde. Voor Räikkönen betekende het vooral schade aan de bodemplaat van zijn auto, waardoor hij de rest van de wedstrijd wat last van onbalans had.
Korte tijd later was de Nederlander nogmaals het mikpunt van een Ferrari. Ditmaal was het Vettel die een poging waagde om de Nederlander te verschalken, waarbij ook deze twee elkaar raakten. De Duitser zette zijn auto in wat optimistisch aan de binnenkant, maar slaagde niet in zijn opzet. De touché van de twee bolides leverde Vettel een spin op, waardoor hij achteraan het veld terecht kwam en opnieuw aan een opmars moest beginnen.
Verstappen hield aan de aanrijdingen geen noemenswaardige schade over. De tijdstraf die hij kreeg loste hij in bij de eerste pitstop en kostte hem weinig. Zijn voorsprong op de achtervolgende Räikkonen was inmiddels meer dan vijf seconden, waardoor hij vóór de FIn bleef en de derde plek behield.
Teamgenoot Daniel Ricciardo reed een uitstekende wedstrijd door van de vijftiende positie als een warm mes door de boter te snijden en achter zijn teamgenoot op P4 aan te sluiten. Na de pitstops van beide mannen was het verschil tussen de twee minder dan 1,5 seconde. De Australiër was iedere ronde een fractie minder snel dan zijn teamgenoot, waardoor hij aan de finish ruim achter de Nederlander de vlag zag.

Verstappen pakt voor derde achtereenvolgende jaar podium tijdens GP Japan

Vooraan het veld was het Lewis Hamilton die aan de horizon vertrok en pas weer in beeld kwam toen er een virtual safetycar werd uitgevaardigd vanwege de stilgevallen Sauber van Charles Leclerc. De Monegask kreeg te maken met een kapotte wielophanging en viel uit.
Met tien ronden te gaan vestigde Verstappen ten derde malen de aandacht op zich door aan de staart van Valtteri Bottas op P2 te verschijnen. Hij zette de Fin onder druk in de hoop op een foutje om dan te kunnen toeslaan. Op pure snelheid kon Verstappen niet meer doen dan volgen en hopen op een kans die er uiteindelijk niet kwam.

Foto: Mercedes AMG | Red Bull Content Pool

Tags: , , , , , , ,
VLN 8 Nordschleife - Nürburgring - © Rob Blank

Assenheimer en Baumann winnen op de Nordschleife, Renger van der Zande grijpt net naast de zege

Brendon Hartley pakt P6 in Suzuka

Hartley doet zichzelf groot plezier met P6